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Cathédrale Saint-Louis, la plus vieille cathédrale de l’Île Maurice situé à Port Louis

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Ou se trouve la Cathédrale Saint-Louis?

Situé dans le quartier judiciaire de la capitale, entre trois cours de justice, soit la Cour Suprême, la Cour Commercial et la Cour Intermédiaire, la Cathédrale Saint Louis se dresse fièrement. En effet, la Cathédrale Saint-Louis à Port-Louis, la capitale de l’ile Maurice, est l’une des plus anciennes églises du pays. Elle a été construite dans les années 1814 et 1815. Pourtant plusieurs décennies après, la Cathédrale de Saint Louis est toujours aussi fréquentée.

Le rythme accéléré autour de la Cathédrale Saint-Louis en semaine

On se trouve alors sur la place de la cathédrale, à l’ombre d’un grand Bois-Noire sur le bas-côté gauche de l’église soit à la sortie de la Cour commerciale. Les va-et-vient se font à un rythme accéléré alors qu’on vient tout juste de passer 9 heures, heure de pointe de la matinée. Malgré le fait que la Cathédrale Saint-Louis se trouve à la sortie de la région Est de la capitale, nous sommes éblouis par les mouvements aux alentours. Les klaxons continus des voitures, les cris des élèves de deux collèges à proximité, à savoir le collège Muslim Girls et le Collège de Lorette de Port-Louis, mais aussi les sirènes de voitures de police qui escortent les criminels en Cour, ce mélange de son anime le périmètre.

Description de la Cathédrale Saint-Louis

On avance alors vers l’immense bâtiment de pierre qui abrite la cathédrale. La nouvelle structure est légèrement plus grand que la version précédent. Cependant, la façade, flanquée de ses deux tours en pierres, reproduit presque exactement le style de l’ancienne cathédrale. L’intérieur est orné de statues, tableaux et mobiliers provenant de l’ancienne cathédrale. L’autel face au peuple est celui qui autrefois se trouvait dans le chœur de l’église Sainte-Croix et sous lequel le corps du Bienheureux Père Laval a reposé de 1868 à 1870. En 2007, la Cathédrale a été entièrement rénovée. En effet, dans le cadre du 160ème anniversaire de son accession au statut de cathédrale, l’édifice a subi d’importantes rénovations pour lui rendre sa dignité au cœur de la cité. Les travaux structurels qui se sont enchaînés de février à août 2007 de la même année, ont nécessité un financement énorme. Comme selon la tradition de l’église, l’évêque est enterré dans sa cathédrale. Au dessous du dallage du chœur de la Cathédrale Saint-Louis reposent les cinq évêques donc: Messeigneurs Hankinson, O’Neil, Bilsborrow, Meurin, et Leen. À partir de ce 19 juillet 2009, elle accueille le cardinal Margéot.

Plusieurs autres églises avant la Cathédrale Saint-Louis à son emplacement

Siège de l’Evêque du diocèse de Port-Louis, cette cathédrale a succédé à plusieurs autres églises entre 1752 et 1756. En 1760 et 1773, l’église est détruite à la suite d’ouragans. Une nouvelle église fut construite, mais le bâtiment s’écroula à nouveau. C’est Sir Robert Farquhar, gouverneur anglais, qui prit la décision de remettre sur pied l’édifice en 1782. Il s’assura de l’aménagement et fit installer un harmonium venu d’Europe. En 1819, des problèmes de structure réapparurent. Les brèches furent colmatées jusqu’à ce que Mgr James Leen fasse tout démolir pour reconstruire l’édifice. Les travaux durèrent 3 ans (de 1930 à 1933). L’église paroissiale est devenue Cathédrale Saint-Louis en 1847. L’autel est celui de l’église de Sainte-Croix, sous lequel a reposé le corps de Père Laval de 1868 à 1870. Au tout début de 1782, une nouvelle église fut bati sur l’emplacement de la première. Sous la Révolution française, l’Assemblée coloniale y tint ses séances. Mais les problèmes refont surfaces et l’église fut à nouveau condamnée. A partir de 1795, les cérémonies religieuses n’y furent plus célébrées.

Ceci dit, ce lieu demeure un lieu parfait pour se ressourcer spirituellement. Cependant, si vous souhaitez profiter de vos vacances pour faire baptiser votre enfant à Maurice ou encore si vous avez des confessions divines à faire, ce petit calendrier ci-dessous pourrait vous être utile.

Les baptêmes :

  • Les cérémonies de baptême ont lieu le troisième dimanche du mois pendant la messe de 09h30 à la Cathédrale Saint-Louis
  • Préparation: Le 1er et 2ème samedi du mois, de 15h à 17h, à la cure de la Cathédrale Saint-Louis
  • Inscription : Les parents, munis de l’acte de naissance de l’enfant, sont priés de passer à la cure aux heures de bureau.

Confession :

  • Chaque mercredi, de 11h à 12h

Première Communion:

  • Cathédrale Saint-Louis le 27 octobre 2018 à 10h00

Confirmation :

  • Cathédrale Saint-Louis le 4 août 2018 à 10h00

Par ailleurs, nous ne pouvons parler de la cathédrale sans faire mention des grands noms de cette église de prestige qui illuminent encore la vie des milliers de mauriciens et étrangers.  Nous relevons trois noms qui ont fait vivre cette église pendant des siècles entiers.

Bienheureux Jacques Désiré Laval: Une vie de compassion et de service  un jeune Normand studieux

1803-1830 : Jacques Désiré Laval naît le 18 septembre 1803, à Croth, un petit village de I’Eure en Normandie. II avait un frère jumeau, Michel, qui vécut peu de temps. Avant lui étaient nées deux filles : Adélaïde et Gertrude. Un frère : Auguste, et une sœur: Justine, viendront après lui. Ses parents: Jacques Laval et Suzanne Delérablée sont issus de familles paysannes riches. Son père est maire de la commune et il est estimé de tous « comme un petit roi dans son pays ». C’est un homme dur et autoritaire, sa femme est affectueuse et tendre. Elle accueille les pauvres et il n’est pas rare que dix ou douze mendiants soupent à la maison et dorment dans la bergerie ou au grenier. Jacques Désiré est un enfant mince, délicat, peu expansif, très émotif et tendre. 

Le Cardinal Jean Margéot: Évêque émérite de Port-Louis

Né à Quatre-Bornes, le 3 février 1916, fils de Joseph Margéot et de Marie Harel, Jean Margéot fut élève du Collège Père-Laval et du Collège Royal. A l’âge de 17 ans, il fut admis au Séminaire Français de Rome et fit ses études ecclésiastiques à I’Université Pontificale Grégorienne où il obtint la Licence de philosophie et la Licence de théologie. Il fut ordonné prêtre le 17 décembre 1938, en la Basilique de Saint-Jean-de-Latran à Rome. 

Mgr Amédée Nagapen (1930-2012): Historien du diocèse de Port-Louis

Mgr Nagapen est né à Port-Louis le 23 octobre 1930. Après de brillantes études au Collège Royal de Port-Louis, il abandonne les possibilités d’une belle carrière. Il entra au Séminaire des colonies du Croix-Valmer en France et fut ordonné prêtre le 24 février 1955 dans la chapelle du séminaire par Mgr Gaudel, évèque de Fréjus-et-Toulon. Il retourna au pays le 19 juillet 1955 et fut nommé dans plusieurs paroisses de l’île. En août 1967, il partit en congé d’études à l’Université Saint-François-Xavier à Antigonish au Canada où il obtint un diplôme en sciences sociales. 

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