Histoire de Port Louis - le labourdonnais

Port Louis est la capitale de l’île Maurice. Située dans le district de Port Louis, elle est le centre économique, culturel et politique du pays. Elle est aussi la ville la plus peuplée – avec près de 200 000 habitants, et est administrée par le conseil municipal de Port Louis.

De la Gare du Nord jusqu’à la banque de Maurice

À l’entrée de la Gare du Nord en venant du Nord, se trouve un temple tamoule nommé le Kaylasson. Construit non loin de l’Aapravasi Ghat, le temple de Kaylasson témoigne de la foi profondément enracinée des immigrants qui sont descendus à l’Appravasi Ghatt. En quittant la gare du Nord nous allons emprunter l’une des routes les plus folklores de la capitale. La rue Farquhar en face du fameux marché central de Port-Louis. Pendant cette marche, des achats en tout genre peuvent être fait selon les goûts. Mais en allant en amont vers le centre-ville ou si vous voulez, la partie administrative de Port-Louis, vous passerez certainement devant le bureau du Premier ministre aussi connu comme le bâtiment du Trésor ou encore le Parlement et les diverses banques du pays soit la MCB et la Banque de Maurice.

Après la section administrative de Port-Louis

En quittant la partie administrative de Port-Louis, on se dirige tout droit vers la Cathédrale Saint Louis qui abrite l’évêché de Port Louis. Elle date de 1933 mais a été rénovée en 2007. En face de la Cathédrale, se trouve la Cour Suprême, l’instance la plus haute du judiciaire, qui garde sur la grille d’entourage, la devise de la monarchie britannique : « Dieu est mon droit ». On dit pour le moment parce que le gouvernement mauricien construit en ce moment même un grand bâtiment à la rue Edith Cavell qui servira à abriter la Cour suprême.

Et si on restait sur la rue Pope Hennessy, un peu plus loin, on arrive au Champ de Mars qui est le plus vieil hippodrome de l’hémisphère sud. Comme tous les samedis, les amateurs de courses de chevaux se donnent rendez-vous pour un événement qui dure maintenant depuis plus de deux siècles.

Le développement de Port-Louis

La vue sur la ville elle-même donne un aperçu dramatique du développement accéléré qu’elle a connu depuis la fin des années 80. Pour avoir cette vue imprenable, rien de mieux que de rendre à La Citadelle. Ce lieu reste un des édifices qui résistent encore au développement. Elle est un des quatre forts, construits par les Britanniques dans la capitale après la prise de l’île en 1810, qui reste encore debout (Fort George, Fort William et Fort Victoria étant en ruines).

Le fort Adelaïde (la Citadelle)

Le fort a été érigé, entre 1834 et 1840, sur les ruines de l’ancienne Citadelle. Celle-ci fut construite par le gouverneur français, Antoine Marie Desforges Boucher, en 1743. La nécessité de ce fort à un moment où l’empire colonial britannique n’était plus menacé dans la région postule sur une raison plus de sécurité intérieure. Effectivement, le risque d’un soulèvement des colons français était réel surtout après l’imposition de la fin de l’esclavage. Le positionnement d’une partie des canons vers l’est semble en attester. Il ne sera toutefois jamais utilisé et abritera une faible garnison militaire. Commandé par le roi William IV, il porte le nom de sa femme, Adelaïde.

Le coté sud de Port-Louis

Sur le côté Sud, on aperçoit, sur le flanc de la Montagne des Signaux, le monument de Marie Reine de La Paix. C’est Monseigneur Leen qui est à l’origine de la construction du monument qui abrite une statue haute de trois mètres. C’est un haut lieu de pèlerinages et de rassemblements de la communauté catholique de l’île. Devenu également un rendez-vous touristique, il offre aussi une belle vue qui part du Ward IV historique de Port Louis pour s’étendre sur la ville et notamment à gauche sur le port. Les Salines tire son nom d’une industrie salinière du temps du gouverneur Mahé de Labourdonnais. Ce lieu a vu naître le poète Léoville L’Homme qui le décrit dans un de ses poèmes comme une « beauté enchanteresse». Le lieu abrite néanmoins deux monuments instructifs. Le premier, œuvre de la Société de l’Histoire de l’île Maurice, est un hommage à Guillaume Dufresne D’Arsel, commandant du navire français Le Chasseur qui mouilla dans cette rade le 20 septembre 1715 et prit possession de l’île qu’il nomma Ile de France. Le second est un autre hommage au père de la révolution en Russie, Vladimir Illitch Lenin. Inauguré en 1972 par l’ancien Premier ministre Sir Seewoosagur Ramgoolam, il témoigne du positionnement de l’île Maurice post-indépendance et le besoin de s’affirmer comme nation indépendante en se rapprochant à la fois du bloc soviétique et du Mouvement des Non-Alignés.

La plus vieille pagode

Enfin, Les Salines c’est aussi l’endroit de Kwan Tee, la plus vieille pagode de l’île Maurice, qui en compte onze, toutes situées à Port-Louis. Fondée en 1842, par Log Choïsanne, le pionnier de la communauté chinoise de l’île, elle est dédiée au culte du Dieu Guan Di, grand guerrier élevé au rang de divinité. Son architecture est traditionnelle des temples chinois avec un toit aux bords recourbés. C’est un haut lieu de la communauté chinoise qui vient demander protection, consulter avant de prendre des décisions importantes qui influenceront la vie familiale et professionnelle. Un beau lieu de recueillement pour terminer la visite.

L’histoire du port de Port-Louis

Port Louis était déjà utilisé comme port en 1638. En 1735, sous gouvernement français, il devint le centre administratif de l’île Maurice. La ville est alors un important port de réapprovisionnement pour les navires français lors de leur passage entre l’Asie et l’Europe, autour du cap de Bonne-Espérance. Le port est nommé en l’honneur du roi Louis XV. Pendant cette période de colonisation française, Maurice était connue sous le nom d’Ile de France. Le gouverneur français de l’époque, Bertrand-François Mahé de Labourdonnais, a contribué au développement de la ville. Port Louis étant relativement bien protégé contre les vents violents par la chaîne montagneuse de Moka, Port Louis a été choisi pour abriter à la fois le port principal et le fort de l’île. La valeur du port a continué pendant l’occupation britannique de l’île pendant les guerres napoléoniennes (1800-1815), et a aidé la Grande-Bretagne à contrôler l’océan Indien. Cependant, les ports d’escale des navires ont chuté de manière drastique à la suite de l’ouverture du canal de Suez en 1869. L’activité dans le port a augmenté au cours des sept années de fermeture du canal de Suez (à partir de 1967). La modernisation du port à la fin des années 1970 l’a aidé à maintenir son rôle de point central pour toutes les importations et exportations de l’île Maurice. Alors que Port Louis reste la capitale administrative et commerciale de l’île Maurice, l’expansion de l’industrie touristique à la fin des années 1990 a entraîné un développement considérable à Port Louis, avec de nombreux magasins, hôtels et restaurants dans le secteur riverain de Caudan.

Économie

L’économie de la ville est principalement dominée par son centre financier, ses installations portuaires, son tourisme et le secteur manufacturier qui comprend les textiles, les produits chimiques et les produits pharmaceutiques. Port Louis abrite la plus grande installation portuaire de la région de l’océan Indien. Il faut aussi noter que l’île Maurice est l’un des principaux centres financiers d’Afrique.

Port Louis abrite le port principal de la nation et est le seul port d’entrée et de sortie officiel pour les navires de l’île Maurice. Les navires doivent être dégagés dans le port avant de visiter tout autre mouillage dans la nation de l’île.

L’histoire de la Mauritius Ports Authority à Port-Louis

La Mauritius Ports Authority (MPA), créée par la loi en 1998, est l’autorité portuaire responsable de Port Louis. L’AMP fournit des infrastructures portuaires, conclut des contrats avec des fournisseurs privés pour les services de manutention portuaire et de fret, promeut l’utilisation et le développement des ports, et autorise et réglemente les services portuaires et maritimes. Le port jouxte la ville principale, avec le port comprenant actuellement trois terminaux. Le terminal I comprend un total de 1180 mètres de quai, avec six postes d’accostage pour les marchandises, les passagers et les bateaux de pêche. Le terminal II comprend 986 mètres de quais avec six postes d’accostage et comprend des installations spécialisées pour la manutention et le stockage du sucre, du poisson, du suif et de la soude caustique. En particulier, le Bulk Sugar Terminal (exploité par la Mauritius Sugar Terminal Corporation) peut traiter des navires ayant jusqu’à 11 mètres de tirant d’eau, peut charger du sucre à raison de 1450 tonnes par heure et peut stocker 175 000 tonnes de marchandises. Le terminal II comprend également une jetée dédiée aux navires de croisière de 124 mètres, d’une profondeur draguée de 10,8 mètres. Le terminal III dispose de deux quais de 280 mètres de profondeur de 14 mètres et est spécialisé dans la manutention de porte-conteneurs, avec cinq portiques post-Panamax. Des installations de stockage pour l’éthanol en vrac et des points d’attache pour les conteneurs frigorifiques sont également présentes. Les navires trop grands pour accoster aux quais peuvent mouiller à l’Outer Anchorage, qui est toujours dans les limites officielles du port.

Le trafic de marchandises était légèrement supérieur à 6 millions de tonnes, y compris les conteneurs représentant 330 000 EVP (équivalents vingt pieds), 1,5 tonne de liquides en vrac (principalement du pétrole) et 2 millions de tonnes. Globalement, le port contribue à 2% du PIB du pays

Le terminal des navires de croisière, inauguré en 2010 et baptisé du nom de Christian Decotter (ancien président du Mauritius Tourism Advisory Board), illustre le rôle croissant du tourisme dans l’économie mauricienne. Des navires de croisière de jusqu’à 300 mètres peuvent être accueillis à l’installation, qui comprend deux ponts d’accès pour les passagers et les véhicules. L’installation a été la première dans l’océan Indien à pouvoir accueillir les plus grands navires de croisière du monde. En 2012, les arrivées de passagers par mer comprenaient 11 510 touristes et 6 450 excursionnistes qui sont arrivés à bord de 23 navires de croisière.

La culture toujours présente

La ville a une culture diversifiée et dynamique qui se reflète dans son architecture, ses arts et ses festivals. Cela a été reflété du 4 au 6 décembre 2015 dans le festival Porlwi by Light (le nom de Port Louis en créole) par l’art de rue et les performances, les installations créatives et les projections de lumière, les concerts et les stands culinaires. Bien que diminuée par des contrôles plus stricts sur les colporteurs de rue en 2016, la ville est célèbre pour son esprit commercial animé. En discutant de l’attrait de la ville, le journaliste européen Christopher F. Schuetze a écrit : « Je pense que Port-Louis est l’une des plus grandes petites villes du monde. Port Louis semble simplement avoir tout et la productivité humaine et l’agitation pour conduire tout cela. Alors que certains bureaux sont légèrement poussiéreux, ou peut-être un peu petits selon les normes modernes, vous pouvez raccourcir les pantalons ou manger des quenelles entre les réunions. Vous pouvez aller au musée, acheter des lunettes de soleil bon marché et marcher le long du Caudan sans avoir à prolonger votre pause déjeuner. »

Architecture qui reflète l’histoire meme de Port-Louis

La ville est pleine de nombreux bâtiments et monuments qui reflètent son histoire coloniale riche et diversifiée. Près du centre-ville, il y a plusieurs bâtiments coloniaux français qui datent du 18ème siècle, y compris la maison du gouvernement. D’autres éléments traditionnels importants incluent la mosquée Jummah, la majestueuse cathédrale anglaise Saint James, le temple tamoul indien, l’élégant théâtre colonial de Port Louis, l’hippodrome de Champ de Mars et la pagode chinoise voisine. Sont également présentes quelques maisons typiques des époques passées, qui sont pour la plupart des structures en bois avec des fenêtres à volets et de grands porches. Cependant, la plupart des maisons et des structures commerciales sont maintenant construites à partir de matériaux plus durables tels que le béton, et la ville comprend maintenant beaucoup de gratte-ciel de verre et de béton.

Arts

Port Louis a été une ville culturelle active attirant des peintres, des poètes, des sculpteurs et des écrivains pendant des siècles. Marie-Thérèse Humbert a écrit son célèbre roman, La Montagne des Signaux, en pensant à Port-Louis. Malcolm de Chazal était un écrivain visionnaire mauricien et un peintre souvent vu dans la capitale, principalement au marché central, au Champ de Mars et à l’hôtel National. Robert Edouard-Hart, un grand poète trouve dans cette ville très active une source d’inspiration. Khal Torabully, poète engagé et sémiologue, a conçu Traveller’s Lane au Jardin de la Compagnie. Le théâtre de Port Louis, toujours utilisé et servi principalement pour des présentations de musique classique, de jazz et de théâtre local, a une histoire remarquable qui comprend la première présentation d’opéra sur l’île au 19ème siècle par des troupes européennes itinérantes. Plusieurs artistes locaux sont appelé à jouer un plus grand rôle au cours des années à venir. En effet, la récente construction du Caudan Arts Centre témoigne de la volonté de promouvoir l’art.

Les installations de divertissement plus modernes à Port Louis comprennent plusieurs cinémas, dans lesquels la plupart des films sont présentés en français et en anglais. Récemment ouvert à Paille, dans la banlieue de Port Louis, se trouve le centre de conventions international ultramoderne Swami Vivekananda. C’est la première installation de ce type à l’île Maurice et est utilisée pour abriter des conventions, des concerts, des foires commerciales et des expositions.