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La Preneuse, une pointe d’histoire

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Avec ses canons et sa tour Martello, la plage de La Preneuse a un cachet plutôt unique, il faut le reconnaître. Ces vestiges, outre le fait d’être une attraction, sont aussi un rappel de la période coloniale où l’Angleterre et la France se disputaient l’île. En effet, le village de La Preneuse a hérité son nom d’un épisode de ces années. Il est connu comme étant un village arborant une des plus belles plages de l’Ouest. Située dans la baie de Rivière-Noire, à côté de la plage de Tamarin, sa plage est une étendue de sable blanc avec une vue imprenable sur la côte. Bienvenue à La Preneuse !

Dans le passé, ce coin avait pour vocation de protéger et de défendre l’entrée de la baie. En sus de la tour Martello, La Preneuse bénéficiait aussi de la deuxième garde de la Batterie de l’Harmonie, autre poste qui permettait de protéger cette côte de l’île.

La vue de la plage de la Preneuse

À partir de la plage de La Preneuse, nous avons vue sur la mer qui s’ouvre jusque sur la montagne du Morne. Vous pourrez alors profiter de la vue, de la plage, mais aussi d’un brin d’histoire au musée qui a été aménagé dans la tour Martello. Il serait bon de se rappeler que le village tient son nom d’un bateau français : La Preneuse. 

L’histoire de cette plage

L’histoire raconte que La Preneuse était un vaisseau de guerre français qui écumait les mers de l’océan Indien. Au cours de l’année 1798, ce navire, qui avait pourtant fait beaucoup de ravages dans les rangs anglais et était craint de tous, se trouva face à plusieurs vaisseaux anglais à l’entrée de l’Île Maurice, territoire alors connu comme l’Île de France. Selon les historiens, La Preneuse trouva refuge dans la baie de Rivière-Noire, tenant tête aux anglais pendant plusieurs semaines. L’histoire veut aussi que le navire français ait fait débarquer plusieurs de ses canons à terre avant de repartir. Il s’agirait de ceux encore présents à la plage de La Preneuse.

La tour Martello à la plage de La Preneuse

La Preneuse est aussi connue pour sa tour Martello, incontournable. Dominant la plage, cette tour pourtant construite pendant la période anglaise, vers 1830, raconte le rôle qu’elle a joué dans la protection de l’île dans le passé. À l’intérieur, l’atmosphère de cet ancien fort a été recréée à merveille avec sa poudrière et son prisonnier. Une fois en haut, les boulets et les canons ainsi que la vue sur toute la baie permettent de se replonger dans le passé. La rénovation et le maintien de ce site ont été rendus possibles grâce à l’organisation Friends Of the Environnement, qui, depuis plus de 17 ans, fait découvrir cette tour, son histoire, l’histoire du village et, par extension, celle de l’île.

La plage de la Preneuse, située dans le petit village qui porte le même nom, est l’une des nombreuses plages de l’Île Maurice situées dans le district de Rivière Noire. Avec seulement deux petits ‘boutique hotel’ sur deux kilomètres, cette plage offre également une expérience tranquille et relaxante.

La tour Martello vaut vraiment le détour. Pendant que vous y êtes, vous pourrez également goûter des amuses bouches mauriciens au stand de restauration à proximité, généralement ouvert lorsque le propriétaire n’est pas trop fatigué !

À la recherche d’une plage tranquille et d’eau translucide ?

À la plage de la Preneuse, vous profiterez de 2 km de sable blanc avec vue imprenable sur le Morne Brabant. Le calme ambiant appelle à la paresse avec un bon livre à l’ombre de la végétation exotique qui borde la plage. À la preneuse c’est possible d’allier plage et culture avec le petit musée de la tour Martello! Il paraît que la plage de la Preneuse, c’est « the place to be » pour voir les couchers de soleil les plus spectaculaires de l’Île Maurice ! Vite, c’est déjà l’heure ! Bien que les dimanches puissent être occupés, la plupart des autres jours de la semaine, la plage est très calme.

En dehors de quelques zones rocheuses au nord, il est possible de marcher sur des plages de sable jusqu’à la baie de Tamarin, si vous le souhaitez. En chemin, vous pourrez jeter un coup d’œil dans les jardins luxuriants et admirer les manoirs luxueux qui bordent la côte. Le prix de l’immobilier à La Preneuse et Tamarin sont d’ailleurs parmi les plus élevés de l’Île Maurice.

Les activités aquatiques qu’offre cette plage

La Preneuse est également idéale pour l’observation des dauphins. Il y a généralement des skippers pour vous emmener faire une petite visite. Les dauphins à long bec et les grands dauphins sont fréquemment observés au large de la côte.

Pour de bons spots de snorkeling, éloignez-vous de la plage principale et nagez soit vers le nord en direction de Tamarin, soit vers le sud en direction de Grande Rivière Noire. Là, vous trouverez une multitude de poissons tropicaux colorés.

Une petite mise en garde: Les eaux de Tamarin et les côtes voisines de Grande Rivière Noire ne sont pas protégées par un récif de corail. Les courants peuvent par conséquent être très forts si vous vous éloignez. La prudence est de mise.

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