L’histoire de la poste centrale à l’Île Maurice

Bien avant la venue de la technologie moderne et des e-mails, l’île Maurice avait un system postal développé et adapté aux besoins de la nation. Il faut cependant remonté à la première administration postale simple de l’île qui date de 1772 sous l’occupation française. Cela va sans dire que les facteurs de l’époque étaient des esclaves qui transmettaient des lettres à leurs bénéficiaires distincts. Même s’il n’y avait pas de travail physique, mais le principal objectif été de transmettre les lettres aux destinataires.  

Cependant, le system postal tomba en désuétude et fut ressuscité par la colonie Anglaise en 1834 qui relança la poste mauricienne dès janvier 1935. À l’époque, les lettres intérieures étaient acheminées à la fréquence de trois fois par semaine. Concernant les infrastructures, la station qui se trouvait sur La Chaussée et commença son travail dès juillet 1836 et les premiers timbres-poste de l’île apparurent en 1847. 

 

 

L’histoire du musée la poste centrale

Érigé en 1868 mais inauguré en décembre 1870 par le gouverneur Gordon, la structure imposante du bureau de poste a servi pendant plus d’un siècle de station de courrier de l’île, mais également de bureau au ministre des Postes. Mais avec le temps et la modernisation, le bâtiment est aujourd’hui une galerie postale illustrant la toile de fond historique des administrations postale du pays soit des anciens timbre à l’histoire des Chemins de Fer du gouvernement mauricien, les administrations postales ayant été touchées par les stations ferroviaires et la ligne du chemin de fer. 

En 1958, la station de courrier général a été annoncée comme étant un repère national par l’intermédiaire de l’avis du gouvernement no 614 par le représentant Sir Robert Scott. 30 ans plus tard, le bâtiment allait être reconfirmé en tant que monument national à travers laNational Landmarks Demonstrationde 1985. Récemment, la station de courrier general a été enregistrée sur les «National Landmarks of Mauritius » sous les provisions de la Legacy Reserve Act(No.40) promulguée en 2003. Il faut reconnaitre que le bâtiment est considéré comme l’un des fleurons de l’héritage national le plus impératif de la zone du coussin du patrimoine mondiale de l’Aapravasi Ghat et la ville de Port-Louis. 

 

Une structure hors-pair de la poste centrale

La gare du courrier général connu à l’îleMaurice comme « la poste centrale »a été bâti avec des carrés de pierre et des barres épaisses en fer et en bois qui sont implantées dans la structure. L’avant du bâtiment qui comprend cinq courbes où les mots «Mail Station » sont inscrites dans le style Oxford. La gravure de la date «1868 A.D » est en outre évidemment observée. 

Remontons alors dans la période 1847 à 1870. Le bureau de poste de l’anglais Maurice était connu comme le bâtiment des maitres des postes et il était situé à Port-Louis. Le révérend Patrick Beaton qui était un prédicateur et un invité du gouvernement anglais, avait en 1853 déclaré que l’ancien bâtiment des maîtres des postes avait été aménagé sur la Government Road près de la Government House. 

Il faudra alors attendre décembre 1868 pour que 75% du bâtiment soit terminé et entre 1869 et décembre 1870, le toit, les cloisons extérieures et le devant du bâtiment ont été finis. À l’époque, la station du courrier général de l’île Maurice avait coûté la somme de 10 000 et 11 000 livres sterling. Pendant six ans, le bureau de l’arpenteur général a utilisé plus de 80 travailleurs pour améliorer cette structure particulière. Des Indo-mauriciens et des créoles qui étaient protégés par des contrats mensuels. Ces gens étaient des spécialistes qualifiés, des artisans de pierre, des charpentiers, des maçons et des forgerons, qui gagnaient des salaires élevés pour leur travail. 

 

Le cadre postal 

Les années passèrent et en décembre 1870, la station de courrier général est officiellement présentée avant de finir utilitaire le 21 décembre 1870. Quelques années plus tard, soit six ans après en octobre 1876, des timbres postaux étaient également imprimés et publiés par des travailleurs postaux préparés. Par ailleurs, les timbres, nous les utilisons à Maurice depuis 1848 pour les administrations postales et en 1876 ils étaient faits à la station de correspondance.  

L’histoire suit son cours et au milieu des années 1870, c’est à la General Mailque la fondation des postes de travail provinciaux fut organisée et actualisée par le ministre des Postes et son personnel. Ainsi, au milieu des années 1880, quelques 33 bureaux de poste ont été mis en place dans les huit régions de l’île. De cette façon, le bâtiment de la Poste centrale a joué un rôle central dans l’élaboration d’un cadre postal avancé à l’île Maurice. 

 

L’héritage au musée de la poste centrale

Le plan du toit, l’horloge et le contour extérieur, en particulier les cinq courbes et aussi les gravures, sur le devant de cette structure sont des cas vitaux de l’artisanat avancé qui a créé en anglais au milieu de la période victorienne. Il existe cependant d’autres lieux de travail postaux essentiels qui partagent une histoire comparable avec la Poste centrale, par exemple, la station du Mail Rose Slope et l’ancienne station Mail de Souillac qui ont été construites plus d’un siècle par le travail des ouvriers mauriciens. Cette image substantielle, reste ancrée dans notre héritage technique et social. Et comment ne pas parler de la fondation de la salle d’exposition postale dans la station de courrier général dont le travail de 2008 a amélioré son estime remarquable et son héritage qui serait sauvegardé pour ce qui est à venir. 

 

Les timbres-poste du musée de la poste centrale

Chaque timbre à une histoire et cette histoire remonte à 1846. Dans le temps, l’émission de timbres a été examinée à l’improviste et la proposition a été soumise au Comité d’administration. Mais après des longues discussions, la proposition fut reconnue et reçue et entre-temps, le coût de l’administration postale s’éleva en queue : un penny pour l’affranchissement intérieur et deux pense pour l’affranchissement extérieur. 

Il faut également reconnaître que la gravure de ces timbres a été donnée à Joseph Barnard. Il a été envoyé une illustration de la règle Victoria montrant par profil et a été dit verbalement les œuvres à apparaître sur les timbres. Et pendant qu’il grattait sur la gravure, il a malencontreusement négligé les mots qu’on lui a dits. Il retourna ainsi voir le directeur général de la poste, M. Brownrigg, afin d’affirmer les directions qu’il a reçu. Il grava «Mail Station » à la place de « Post Paid » sur les timbres. Une erreur esthétique qui a fait la toile de fond historique des timbres à l’île Maurice. La gravure totale faite, toutes les dernières gravures ont été exécutées sans scellées du chef de poste. Alors qu’on pensait à détruire ces timbres avant la distribution, le Gouverneur William Gomm, les utilisa afin de transmettre des invitations. Sur l’ensemble des 20 000 timbres imprimés, il n’en reste que 25 dans le monde; autorités privées et galeries.