Le cœur de palmier est en fait la partie intérieure du palmier, arbre qui pousse dans les régions tropicales. On l’appelle parfois le « chou palmiste », bien qu’il ne fasse pas du tout partie de la même famille que les autres choux. La saveur du cœur de palmier est douce et sa chair est très tendre. Son goût rappelle celui des cœurs d’artichauts.

La manière la plus courante de préparer les cœurs de palmier, c’est en les incorporant à une salade composée. Vous pouvez en trouver frais, ou en conserve. Si vous optez pour ceux en conserve, il ne faut que les rincer car ils sont précuits. Il existe aussi d’autres manières de les déguster :

  • En gratin, avec une béchamel épaisse rehaussée de muscade ;
  • En entrée : enroulez les longs tronçons d’une tranche de saumon fumé (ou de jambon) et servez avec une trempette au roquefort (ou autre fromage bleu) ;
  • Ajoutez-en dans une salade de riz exotique, avec des raisins secs et des dés d’ananas ;
  • Sur les pizzas ;
  • Dans les quiches, omelettes, tartes salées et frittatas ;
  • Rapidement sautés dans du beurre avec de l’ail et du persil, ils accompagnent à merveille les poissons et les fruits de mer ;
  • Rôtis dans de l’huile d’olive ;
  • Dans le taboulé, la salade de pois chiches ou autres légumineuses ;
  • Dans les plats de pâtes aux fruits de mer ;
  • À l’apéro : sur les toasts et canapés, dans les verrines, etc.

Leur bienfaits pour la santé

Le cœur de palmier est un légume très léger : il ne contient qu’environ 45 calories par portion de 100 g (environ 4 cylindres de taille moyenne). C’est également une bonne source de fibres et il peut aider à stimuler les intestins paresseux. Si vous consommez ceux en conserve, il contient déjà beaucoup de sel et il est préférable de ne pas en rajouter.

Recette pour une bonne salade de cœur de palmier
Ingrédients :

  • 3 cœurs de palmier
  • Environ 600ml de lait et d’eau
  • Du jus de citrons (2 citrons moyen),
  • 2 cuillères à soupe de vinaigre blanc,
  • 4 cuillères à soupe d’huile d’olive
  • Sel et poivre au goût

Instructions :

  • Retirez la partie tendre des cœurs de palmier et coupez-les en tranches minces. Placez-les immédiatement dans le mélange de lait et d’eau pour éviter qu’ils ne brunissent. Mettre de côté.
  • Dans un grand bol, mélanger le jus de citron, le vinaigre et l’huile végétale.
  • Lorsque vous êtes prêt à servir, retirez le cœur de palme du lait et de l’eau et séchez-le sur du papier essuie-tout. Ajouter au mélange de jus de citron, assaisonner de sel et de poivre et bien mélanger. Manger immédiatement.